Opening Speech by the President of Argentina, Mauricio Macri, at the Joint FATF/GAFILAT Plenary, Buenos Aires, 1-3 November 2017

English translation of opening remarks - original speech in Spanish, as delivered, below

Unfortunately, yesterday there was a new terrorist attack in New York and five citizens from Rosario were victims. Rosario is a city near here, one of the most important in Argentina. They were five young entrepreneurs, protagonists of the Rosario society, I imagine with beautiful families. It has affected all Argentineans and me in particular; I want to send my affection to all the families. This shows us that there is no place for grey areas in the world today, we all have to be committed from head to toe in the fight against terrorism, which has a lot to do with what you do at your work back home, on a day-to-day basis. I would also like to take this opportunity to greet the family of Governor Das Neves who, yesterday, after a huge struggle of several years against an illness that was weakening him, abandoned us; my love and condolences to them.

But I also want to tell you that the challenges posed by organised crime have been magnified. Here we are all engaged in a frontal fight but even though we have made progress and there is good joint work, the results are not yet what we really expected. So that should reassure us and push us to work more together than ever. I want to recognise the work of the FATF and GAFILAT, the standards that you have set that help us to work in a team, and applying them every day should be more and more successful. We in our administration have made structural reforms, we have created a national co-ordination of the fight against money laundering and financing of terrorism, and we have also reinforced the actions of the security forces. I imagine that some representatives of the Judicial Power are present today, we have to have an independent Justice that acts, has rules to do it and that has the resources; this is also an absolutely fundamental part.

We all know that luckily our great ally of today is technology and that from her hand we can continue to progress, so thanking you again for having chosen Argentina to organise this meeting here, and given that the President this year is Argentinean, we see it as support for the structural reforms that we are making in this commitment with the return of Argentina to the world, to be part of the global scenario, to be part of the solutions to the global challenges that we are having, that this is a central one.

Thank you for the invitation, I hope this workday is a success and that you are fond of Argentina and that you always have to look for a good excuse to visit a beautiful country like ours.

Thank you very much to all.

Original speech in Spanish, as delivered

Palabras del presidente Mauricio Macri en la Reunión Plenaria Conjunta entre el GAFI y el GAFILAT

Lamentablemente en el día de ayer hubo un nuevo atentado terrorista en Nueva York y fueron víctimas cinco rosarinos. Rosario es una ciudad de acá cerca, una de las más importantes de Argentina. Eran cinco jóvenes emprendedores, protagonistas de la sociedad rosarina, imagino que con lindas familias, es algo que nos ha pegado mucho a todos los argentinos y a mí en particular. Quiero mandarles un cariño muy grande a todas las familias pero esto también nos marca que no hay lugar para zonas grises en el mundo de hoy, todos tenemos que estar comprometidos de pies a cabeza en la lucha contra el terrorismo, que tiene mucho que ver con lo que ustedes hacen como tarea en el día a día. También quiero aprovechar para saludar a la familia del gobernador Das Neves que en el día de ayer, después de una enorme lucha de varios años contra una enfermedad, que la arrastraba, nos abandonó, así que un cariño y mis condolencias para ellos.

Pero también quiero decirles que los desafíos que plantea la criminalidad organizada se han magnificado. Acá estamos todos comprometidos en una lucha frontal pero a pesar de que hemos logrado avances y hay un buen trabajo conjunto, los resultados no son lo que realmente esperábamos. Así que eso debe ratificarnos y empujarnos a trabajar más juntos que nunca, yo quiero reconocer el trabajo de GAFI y de GAFILAT, los estándares que ustedes han puesto que nos ayudan a ese trabajo en equipo y que aplicándolos cada día deberíamos tener mayor éxito. Nosotros en nuestra gestión hemos hecho reformas estructurales, hemos creado una coordinación nacional de la lucha contra el lavado de dinero y financiamiento del terrorismo, y hemos también reforzado el accionar de las fuerzas de seguridad. Me imagino que en el día estarán presentes algunos representantes del Poder Judicial, tenemos que tener una Justicia independiente que actúe, tenga normas para hacerlo y que tenga los recursos, también es una pata absolutamente fundamental.

Todos sabemos que por suerte nuestro gran aliado de hoy es la tecnología y que de la mano de ella podemos ir cada vez avanzando más, así que agradeciéndoles de vuelta que hayan elegido organizar esta reunión acá y que el Presidente este año sea argentino lo vivimos como un apoyo a las reformas estructurales que estamos haciendo en este compromiso con la vuelta de la Argentina al mundo, a ser parte del escenario global, a ser parte de las soluciones a los desafíos globales que estamos teniendo, que este es uno central.

Gracias por la invitación, espero que sea un éxito esta jornada de trabajo y que se encariñen con Argentina y que siempre hay que buscar una buena excusa para visitar un lindo país como el nuestro.

Muchas gracias a todos.